週刊少年 321

ど文系の営業マンが、仕事を辞めてセブ留学。日々感じた事、趣味の話も少々。

哀愁と歴史の島。 軍艦島に行ってみた。

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こんにちは321です。

近代日本史に欠かすことのできない長崎の世界遺産「軍艦島」に行ってきました。

これを読めば、あなたも軍艦島に行ってみたくなること間違いなしです。

軍艦島とは?

軍艦島(端島)は明治から昭和にかけて栄えた、海底炭鉱の島で2015年に世界文化遺産に登録されました。

良質な製鉄用原料炭が採掘できる事から、日本のエネルギー源として重宝されていました。最初は小さな島でしたが、採掘技術の発達とともに島のまわりを拡張。塀がぐるりと島を取り囲み、高層アパートが立ち並ぶ、外観が軍艦に似ていることから「軍艦島」と呼ばれることになりました。

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確かに、軍艦のように見える。

石炭が取れるという事でたくさんの業者が採掘にトライしましたが、どこも台風に悩まされ廃業に追い込まれました。そんな中、1890年に三菱社の2代目である岩崎彌之助が買収してから一気に開発が進みました。なので、基本的に軍艦島は三菱資本がめちゃくちゃ投入されています。しかし、主力エネルギーが石炭から石油に変わった事で炭坑の価値はなくなり、1974年に閉鎖され島民もいなくなり現在は無人島となっています。

ここが凄いよ!軍艦島。

人口密度が世界一

全盛期には約5,300人ほど島に住んでいたそうです。島の大きさが1.2kmしかない中での5,300人ですから相当な人口密度です。(当時の東京の9倍の人口密度)

 

人が多すぎなので、どこに行っても人がいる状態です。たまに一人になりたくなる時がある私はどうしたらいいのかな?と人ごとながら不安になりましたので、子供の頃、軍艦島に住んでいた人に実際に話を聞きました。

 

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人口密度が高過ぎると思うんですが、ツラくなかったですか?

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軍艦島の人

当時の日本は今のように核家族化が進んでいなかったから、大家族が当たり前。島民は全員炭鉱員の家族やけん、島丸ごと1つの家族みたいで、今では考えられんぐらい強い絆で結ばれてたんよ〜

 

 

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とはいえ、ここで一家が暮らしてたと考えるとめちゃくちゃ狭い!!

(俺はちょっと住めない...)

何でもある近代都市!?

軍艦島は人口がガンガン増えていきましたので住居が不足するようになりました。しかし、島の大きさには限りがあるので、住居が横ではなく縦に広げて高層化されるようになりました。

 

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日本で初めて高層鉄筋コンクリート(RC)造アパートが建築されたは軍艦島です!!

炭鉱員の家族も一緒なので学校、病院、警察署、郵便局、デパートがあり、島で生活が完結されるように手配されていたそうです。

学校は4階までが小学校で5階と7階は中学校、6階は体育館というかなりトリッキーな仕様になっており、当時の人の知恵に驚かされます。

 

その他にも、娯楽施設として映画館、パチンコ屋、卓球場、スナック、理髪店などがありその辺の田舎より充実していたそうです。

 

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軍艦島の人

ここだけの話...大人の店もあったぞ。

 

それに当時普及率が全国で10%程度だった、三種の神器(テレビ・冷蔵庫・洗濯機)の普及率が100%だったので、相当ハイレベルな暮らしです。(さすが三菱パワー)

 

軍艦島を見て思うこと

 

「盛者必衰」

かつては1つの国のように栄えていた島がこの言葉をこれでもかと叩きつけてくる。明治〜昭和にかけて日本の発展に貢献してきたこの島が今では、廃墟となりひっそりと佇んでいる現実。まるで人の一生を見ているようにすら思えました。最初、島が見えた時はその大きさから「やべー」とテンションが上がりますが、次第に畏怖、哀愁、尊敬と様々な感情が湧いてきます。1度にこれだけ様々な感情を抱かせる場所はそうそうないと思います。

軍艦島に行きたい人

 

軍艦島ツアーは5社程やっていますが、321のおすすめはHPのデザインが1番イケてる「軍艦島コンシェルジュ」さんです。あと、スタッフのMac使用率が高い!!

 

ツアーだけの安いプラン、プレミアムプランといくつかプランがありますが、1番高いプランにした方がいいです。理由は優先的に乗船できる・途中デッキに出て見晴らしのいい場所から写真が取れる・軍艦島ミュージアム入場券が付いてくる等の特典が満載だからです。

かなりいい場所で軍艦島が見れるので高くても払う価値があります。(ツアーは午前と午後の1日2回で、約2時間ぐらいで終わります。)

 

ミュージアムはVRで軍艦島を探索できるアトラクションがあるので、絶対行くべきです。

軍艦島ツアー 上陸・周遊の軍艦島コンシェルジュ

 

 

最後に軍艦島ショットでお別れ島しょう。

 

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ほんとは上陸できるはずでしたが、台風の影響で波が荒れており上陸できませんでした(泣)